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这是个穷人从小就无法翻身的时代

来源:香港01

作者:邵家臻


(图片来源:buzzfeed)

实不相瞒,我是“新阅读主义”的信徒。台湾《远见》杂志创办人高希均提倡:

再忙也要读书;再穷也要买书;住处再挤也要摆书;交情再浅也要送书。

每逢有全民阅读大调查显示台湾人在购书量、阅读时数、购书经费都较之前下滑的现象时,他都会出来不吝再度重申他的新阅读主义。

手边的书叫《阶级世代:穷小孩与富小孩的机会不平等》,是赫赫大名的哈佛大学公共政策教授Robert Putnam 的新作。之前领教过他的《独自打保龄球:美国社区的衰落和复兴》,知道他强于小事化大,一叶知秋。他可以借用一个毫不起眼的社会现象“独自打保龄球”来论尽美国社会连带与市民参与的消退。在“社会资本”(Social Capital)的流失下,政治民主、社会信任,以至个人福祉也岌岌可危。


穷人不自觉贫穷的那些年

今回他继续以“社会区隔”(Social Divide)为题,探讨资源不均和贫富悬殊如何祸延下代。“为何有钱人家的小孩愈来愈富有,贫穷人家的小孩愈来愈贫困?”除了以大堆统计数字来提供实证外,他还说自己的故事。

他以自己成长的小镇 Port Clinton 为例,五十年代时,社会经济迅速发展,社区凝聚力丰沛,教育、结婚和社交生活都不会因阶级差距而形成隔阻。童年生活再穷也不会自觉贫穷,只要用心读书,玩得到考试游戏,还可以享受一定程度的社会流动。

不过,事隔半世纪,他重回故乡,发觉好景不再。经济萧条丶社区崩塌丶信任破解,不同阶级的家庭生活与教育机会有严重落差。弱势家庭出身的年轻人,愈来愈多成为“隐青”、“废青”、“边青”,而造成这现象,总不能一句“家教出事”、“天资蠢钝”了得。

缺乏有价值连带 穷小孩难向上流

于是,Putnam 以带着矛盾回家乡的心情,看到专业中产阶级的父母跟劳工阶级的父母,在管教模式、教育内容、社会网络上,如何造成“阶级世代”。正如《阶级世代》的书腰所说:

· 再努力都没用

· 从小就无法翻身的世代

· 从所得不平等到机会不平等

· 二十八个向上流动与无法翻身的生命故事

例如,中产父母会倾向“规划栽培”,希望透过细心安排各式课外活动,培养出主动、独立、自信的小孩,父母总重视与小孩的沟通,鼓励小孩挑战成人的意见。劳工父母则倾向“自然成长”,重点放在纪律与服从上。

又例如,中产父母以人脉较广、高职、高声望者为多,因此在子女升学、就业上能提供丰富的信息管道。反之,劳工父母的社会网络较狭隘,其孩子多与亲属和邻居的小孩固定往来,因此限制了他们建立有价值的连带,在选学校、找工作的过程中,难以得到成人的关照。

面对“阶级世代”的问题,Putnam 不同于香港政府,没有提出“儿童发展基金”、“加强家庭教育”、“成长的天空”等建议,反而提倡在社会制度上着力,透过长期的反贫穷计划,来协助弱势家庭脱离贫穷,例如增加护士、社工等正规支援网络,以及透过家访,了解他们的具体处境等等,帮忙他们改善健康、教养、情绪等问题,为弱势家庭充权。

穷人孩子成功才不正常

我“自幼家贫书死读”,在“廉租屋”成长,老爸是公交公司的一名技工,老妈没有工作,一家五口吃了上顿没下顿。但我仍不觉得自己穷。一来是因为我认为“有饭吃就不算穷”,二来是周遭的邻居朋友同学的生活水平也跟我差不多。

七十年代初,左邻右里一样没有电视,没有冷气,没有石油气,没有私家车,没有 summer school,没有海外交流团。在石荫邨长大的小孩,大抵都是在走廊踢西瓜球,在球场踩滑板,在钢架上飞来飞去,在城门水塘捉“豹虎”,在士多买条雪条之类的消闲活动,还要每家每户打开大门“通风”,所以你屋企有什么没有什么,都一目了然。我真是不知道自己贫穷,直到上大学后,看到同学食 Super Sandwiches 作早餐和用 LeSportsac 书包,才知自己家境清寒。

我家兄弟读书不成,我小学时全班同学也成绩不佳。据了解,后来同学中可升到大学的,应该不超过三个。我不知道“为何偏偏选中我”,只知道在父母都不识字,缺钱补习,又没有亲戚关照的情况下,读书像在悬崖奔走,一不小心就会摔下来,而且摔下来是平常的、普遍的;能走到我如今这一步,是例外的、额外的。作为一个“阶级孩子”,自然对“阶级世代”不会陌生,更遑论惊讶。

唯一惊讶的是,天变地变,但“阶级世代”不变。

5 月 20 日,政府经济分析及方便营商处发表了“2015 年收入流动性研究”报告,公布不同世代大专毕业生的收入流动性及其影响因素。数据显示,家庭背景与大专毕业生日后收入有密切关系。而就读的学系、院校、是否持续工作等,也影响大专毕业生未来收入的升幅。即是说,你的家庭阶级如何,你的日子也必如何!

“成功靠父干”,我以为是一句戏言,但原来它是一个调查结果,更是个阶级宿命。只因为我们都习惯了在这个封闭的权力结构下生活,才对此“政府公布”无动于衷,像呼吸一样自然。

(责任编辑:霍青桐)

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