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供销合作社在英国重生——看英国社区商店如何打败超市巨头

作者:未知

来源:购物中心大众微评

【摘要】正当中国的合作社逐步退出历史舞台的时候,在地球另一侧的英国,消费合作社居然被当地社区大力推广,并成功击退了在世界范围内攻城略地的超市连锁巨头。


(图片来源:file-magazine)

在英国,传统乡村小商店常因敌不过大型连锁超市的竞争而一一倒闭,这对许多依赖乡村商店的小镇居民来说,是一件非常不方便的事。所幸,通过本地居民出钱出力成立的共有制社区商店(即消费合作社),不仅卖产品也提供附加服务,更连结社区资源,解决社会问题。社区商店的乡村包围战已经展开!

在英国小乡村Grindleford,由村民共同集资成立的社区商店蓬勃发展,并没有败倒在连锁超市的浪潮中。

在这家社区商店开张以前,Grindleford已经四年没有小商店了。这次多亏当地居民大家出钱出力,才能重新营业。联合创始人Sarah Battarbee接受英国卫报采访时表示:“大家都非常的高兴,也非常骄傲这间店终于开张了!一切很辛苦,但是相当值得。”

▶  重生

Grindleford的这间小商店是此次社区商店(即消费合作社)风潮中最新的一家,社区商店风潮不仅在整个英国蔓延开来,还在传统乡村商店一一倒闭的趋势下逆势成长。根据乡村商店联盟(Rural Shops Alliance)的统计,过去十年来,约有2,500家乡村商店因为不敌连锁超市的竞争或因租金成本等因素而倒闭。

和传统乡村商店不同,“社区商店提供的服务被视为是维持社区发展的关键因素。”协助社区居民成立社区商店的Plunkett Foundation首席运营官James Alcock表示。“从英国合作运动和社区企业发展的过往来看,社区商店一直是非常成功的案例之一;20年前,全英国约只有27家社区商店,现在已经有316家。”

▶  小虾米对抗大鲸鱼

Plunkett最近的社区商店报告显示,社区商店的营运绩效在2011-12 和 2012-13两年都维持2%的稳定成长,明显优于所有连锁超市同时期的成长表现。

“社区商店之所以重要,在于它们是许多偏远地区、老年人或行动不便人士唯一能够买东西的地方。”James Alcock说。“社区商店潜藏一种凝聚力,将整个社区绑在一起。如果我们没有把当初摇摇欲坠的乡村商店承接起来,对社区的老年人和年轻家庭来说,都会是一场灾难。”曾经在Northumbria协助当地居民成立社区商店的Richard Moules表示。

社区商店能够成功,主要是因为当地居民就是忠实的顾客和股东,而且百分之九十的员工都是志工,大大降低了社区商店的管理费用。此外,社区商店能够和大型连锁超市Aldi 和Tesco等匹敌,也是因为大部分商品的价格具有竞争性。此外,许多社区商店不只是卖产品而已,同时提供顾客其他附加服务;更重要的一点是,利润极大化不会是社区商店的目标。

▶  买商品 送服务

社区商店提供的附加服务五花八门,超过半数附有咖啡厅,也有社区商店提供会员制的取暖用油团购筹组服务;通过团购,会员每年能够省下不少钱。还有社区商店曾经资助乡公所厨房的整修,现在这个厨房已经被用来生产这间社区商店卖的面包和蛋糕。

Broadwindsor社区商店甚至提供免费寄送服务,Ashton Hayes社区商店则是提供偏远地区顾客的代购服务。James Alcock说:“社区通过共有的制度带动社区的活动,并解决社会隔离和独居的问题。也正是因为这样,我们相信社区商店会有美好的未来。”

▶  消费合作社的由来

“合作社”在英国并不是什么新鲜事,早在1844年,就有一群纺织工人在小镇上集资成立“罗虚戴尔公平先驱社”(The Rochdale Society of Equitable Pioneers),向社员出售面粉、奶油、白糖等日用品,被视为第一个成功的合作社典范。这种消费合作社的基本精神,就是以自助、互助的方式,用“共同购买”的力量降低生产成本或日常生活的开支,并追求整体社员利益的成长。

一路发展至今,合作社在经济不景气的时代依然活跃,国际金融风暴后一年,英国的合作社型企业至少成长了25%,目前全国也有超过485间食品合作社,且大部分均以社区为单位营运。英国的“人民超市”(The People’sSupermarket),就是一个以合作社模式经营的成功案例。

在英国,全国性的连锁大超市几乎垄断了食品零售市场,不仅压缩到农民与小型供应商的利润空间,每天更有数以万吨未售完的食物被超商丢弃。这让曾经是厨师且经营低浪费餐馆的亚瑟(Arthur Potts Dawson)十分不满,他决定成立一家与众不同的超市,让人们重拾过去诚信与互助的美好时光。

首先,他想改变超市与供应商和小农的关系。不同于大超商的集中采购模式,人民超市更强调本地化,用合理的价格向本地农民收购产品,不仅支持社区农业,也建立稳定且安全的食品来源网络。同时,他也想改变超市与顾客的关系,让大家不只是消费者,更能“身兼志工和经营者”。通过年缴25英镑会费以及每月花四小时于店內服务,会员便能享有八折优惠,并能参与超市的重大营运决策。这不仅让经济不宽裕的民众能买到物美价廉的食材,也让各行各业的社区居民得以互相认识、在店內发挥所长。

为了减少浪费,人民超市更在店內设立厨房,厨师会利用超市里即期、卖相不佳但仍可食用的食材,每天在现场烹煮各项餐点,从烤牛肉、苹果汁、布丁到马铃薯泥等包罗万象,不仅让消费者品尝天然又营养的美食,也减少食物浪费。在这种生产者、超市、与会员“三赢”的经营理念下,人民超市在成立的头一年半就吸引了一千多个会员加入,如今店里更提供约2000种产品,每周客流量达6000人,并持续在全国各地推广此经营模式。

要经营一间上千种品项的超市虽然不容易,但每个人其实都能在自己的社区里复制一个“缩小版”的食品合作社。

英国Prestwich小镇的居民,今年就号召了300位居民共同出资,每人只要投资1000元人民币(上限为20万),就可成为社区有机商店的共同所有人,且每位会员对于店里的经营都有平等发言权,共同建立属于社区的有机小商店。

有鉴于大型超市总是充斥着富含添加物的加工食品,这间名为“Village Greens”的社区商店以“零垃圾食物”作为核心精神,与本地小农和供应商合作,定期采购当季且永续种植的蔬果,提供会员天然、有机的食材。他们也计划与社区团体和学校合作举办工作坊,持续在社区推广食品安全、当季采购以及低浪费等观念,让饮食教育也能落实在消费者心中。

(责任编辑:浅浅   图片编辑:Negation.N)

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